Mensch und Umwelt

Bye-Bye Einwegkunststoffe: Die richtige Strategie zum Schutz der Umwelt?

Sie planen eine Geburtstagsfeier ? Mit Luftballons und Strohhalmen? Nur, wenn sie nachhaltig sind!

Am 3. Juli 2021 hat die Europäische Kommission die Einweg-Kunststoffrichtlinie verabschiedet, in der geregelt ist was als Einwegkunststoff gilt. Die angesprochenen Artikel sind: Wattestäbchen, Besteck, Strohhalme und Rührer, Ballons und Ballonstäbchen, Lebensmittelbehälter, Getränkebecher, Getränkebehälter, Zigarettenstummel, Plastiktüten, -packungen und -verpackungen, Feuchttücher und Hygieneartikel.

Die Strategie zur Durchsetzung der Richtlinie umfasst verschiedene Ansätze, aber für die meisten Artikel soll ein definitives Verbot enthalten sein und sie sollen durch eine nachhaltigere Alternative ersetzt werden. Doch was genau ist eine „nachhaltigere Alternative“?

Es besteht kein Zweifel, dass es an Forschung über den gesamten Lebenszyklus von Produkten mangelt. Daher stellt sich die Frage, was die ökologisch beste Option ist. Die Wiederverwendung ist eine der besten Möglichkeiten, aber sie kann nicht auf alle in dieser Richtlinie behandelten Artikel angewendet werden (denn wer wird eine Damenbinde oder Feuchttücher tatsächlich wiederverwenden?)

Obwohl einige dieser Artikel tatsächlich nur für den einmaligen Gebrauch bestimmt sind, kann der in diesem Gesetz verwendete Wortlaut verwirrend und manchmal sogar irreführend sein. Warum reden wir zum Beispiel über Einwegkunststoffe, aber nicht über die Lebensdauer ihrer Alternativen (z.B. Einwegprodukte aus Papier). Und wenn wir eine „Einweg“-Plastiktüte mehrmals verwenden können, warum nennen wir sie dann überhaupt Einweg-Tüte? Wenn überhaupt, warum bezeichnen wir die alternativen Papiertüten nicht ebenfalls so? Wenn wir die mechanische Ausfallanfälligkeit als Teil der Kriterien berücksichtigen, sollten wir wissen, dass eine Papiertüte anfälliger dafür ist als eine Plastiktüte. Eine Plastiktüte ist kein sehr modisches Accessoire für Ihren Einkauf, aber zumindest tragbarer und definitiv umweltfreundlicher als andere Optionen (Imperial College London 2020). Das gleiche Prinzip würde beim Austausch einer PP-Platte gegen eine Papierplatte gelten. PP hat die Möglichkeit, wiederverwendet zu werden, während dies bei der Papieroption nicht möglich ist (tatsächlich nur zum Einmalgebrauch gemacht).

 

LCIA-Ergebnisse für sechs Wirkungskategorien für Einweg-Wattestäbchen. Die Fehlerbalken zeigen die LCIA-Ergebnisse für eine Abweichung der Produktgewichte um ±50 %. 2 Die Verwendung von Papier erhöht die Umweltemissionen.

Im Allgemeinen verursachen Einwegartikel unabhängig von ihrem Material mehr Emissionen, aber die negativen Auswirkungen sind in den meisten Fällen höher, wenn Plastik durch etwas anderes ersetzt wird (Herberz T. 2020). Im Idealfall sollte die Politik nicht nur dazu anregen, den Verbrauch bestimmter Artikel (in diesem Fall Einwegartikel) zu reduzieren, sondern auch ein Bewusstsein dafür schaffen, was eine Materialsubstitution für die Umwelt bedeuten würde. Nur dann kann der Verbraucher fundierte Entscheidungen treffen, anstatt auf das aktuelle Anti-Plastik-Narrativ hereinzufallen.

Es kann nicht genug betont werden, dass dies ein Problem der Menschen und nicht des Werkstoffes ist. Das Ersetzen eines Materials bedeutet nicht, dass dies die Menschen davon abhält Müll zu hinterlassen, sei es Kunststoff, Papier, Aluminium oder irgendetwas anderes. Dieses Problem sollte von allen Beteiligten in allen Phasen angegangen werden:

  • Die Verantwortung der Gemeinden besteht darin, eine Infrastruktur bereitzustellen – und ordnungsgemäß zu verwalten – in der die Menschen ihre Abfälle leicht entsorgen können;
  • Die Verantwortung der Verbraucher besteht darin, ihren Abfall ordnungsgemäß zu entsorgen;
  • Und natürlich liegt es in der Verantwortung der Unternehmen mit den Gemeinden zusammenzuarbeiten, um sicherzustellen, dass die Produkte, die sie auf den Markt bringen kein weiteres Problem für ein bereits anfälliges Sammelsystem darstellen.

Estefania López

Technical Support Manager

 

*Imperial College London (2020), Examining Material Evidence – The Carbon Fingerprint p.8.

** Herberz T. (2020) Sustainability Assesment of a Single-use Plastic ban.

 

 


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